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美国“参议院良心”如何成为中兴说客?

脢脌陆莽脙帽脪芒脥酶 2019-01-09 18:06:32

美国“参议院良心”如何成为中兴说客?


Comment: 所有被中国企业收买了的国会议员都应该被严格审查。







美国前资深参议员乔·利伯曼(Joe Lieberman)。(美联社)

美国前资深参议员乔·利伯曼(Joe Lieberman)。(美联社)
 

有“参议院良心”之称的美国前联邦参议员乔·利伯曼(Joe Lieberman),一月初在美国司法部注册为中国通讯巨头中兴的说客。在华盛顿对中国高科技公司日益警惕的氛围下,利伯曼的这一举动有何背景?


乔·利伯曼在华盛顿政治圈内广有人脉,口碑也很好。2004年,他曾作为戈尔的竞选搭档,参与过总统竞选。


利伯曼注册为中兴的说客,这一消息最早是由华盛顿非营利机构“响应政治中心”在其官方网站“公开的秘密”上透露的。根据网站的报道,利伯曼的主要职责是收集美国政府对中兴有可能影响美国国家安全的顾虑和想法,单独作出评估,并为中兴提出对策建议。


按照传统定义,利伯曼的这些职责并不是狭义上的游说活动,因为他并无计划影响某个具体的立法。而利伯曼就职的法律事务所也告诉外界,利伯曼活动的目的不是要去施加影响。


曾在联邦参议院担任多年政策主任的、哈德逊研究所客座研究员韩连潮认为,这其中的界限很模糊,


“他(利伯曼)签订这个合同之后,就马上和国会之前的很多同事联系了。这些联系就是他收集信息的一个部分,也可能是他从事游说的一个过程。你很难判断他到底在说什么……所以,他的影响是很大的,他的说服能力也是很强的。”


中兴公司因违规向伊朗、朝鲜等国销售美国禁售的电子产品,在2018年被迫向美国政府支付高达10亿美元的罚金,并且一度被禁止从美国购买电子技术或通讯元件。与此同时,美国政府提高了对中兴等中国高科技企业的警惕。去年年底,美国国会通过了《2019财年国防授权法案》,强化了美国技术出口的限制。


在这种背景下,中兴公司也加紧了在华盛顿的游说活动,以使美国政府的政策能有利于其在美国的发展。据“公开的秘密”网站依据美国司法部等机构统计的数据,中兴公司2018年在美国投入的游说资金就超过了200万美元,而这个数字在2017年只有50万,此前5年,最高的年份也只有100万美元。


韩连潮说,花费巨资进行游说的中国公司不止中兴一家,


“中兴、华为这样的中国公司,多少年来,就一直在华盛顿雇佣政坛人物来帮他们做游说工作,因为他们知道他们做的一些事情、卖的一些产品对美国的安全、美国的利益有损害,他们知道他们需要在华盛顿有这样的游说公司来替他们搞公关。”


与中兴相似,2012年,中国另一家电讯企业巨头华为,在美国扩张市场时,也曾因国家安全问题遭到美国国会调查。据“公开的秘密”网站,华为在当年花费超过100万进行游说,而前后几年,这笔费用从未超过80万。


参与为中国公司游说的,有不少是重量级政治人物。中兴的说客中还包括曾任希拉里总统竞选主席的托尼·波德斯塔(Tony Podesta)。另一家中国电子通讯巨头华为,2018年在美国委托的6位说客中,有4位曾是美国政府的重要官员,其中包括两位前国会众议员。


在华盛顿从事游说活动的政策分析家朱利叶斯·霍布森(Julius W. Hobson, Jr.)向本台介绍了游说活动的主要目的,


“说客的工作,90%的时间是在辩护,是为了防止糟糕的局面出现。在涉及国家安全的问题上,你必须找到有威胁的方面,让对方担忧的方面,尤其是政策制定者格外关注的地方。”


但华为在游说的策略上与中兴有所区别。华为对登记在册的游说活动投入不多,2018年仅花费12万美元。但除此之外,华为投入了大量资金进行其他广义上的游说活动,包括资助美国大型的电信业会议,捐助布鲁金斯学会等顶级美国智库的研究活动等等。


本台还将就中国政府或其它企业在美国的游说活动做进一步报道。敬请关注!


(记者:王允 责编:申铧  网编:洪伟 )RFA


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