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3名中国学者遭解职 更多调查正在进行

脢脌陆莽脙帽脪芒脥酶 2019-04-19 19:54:26

NIH收网第一波:3名中国学者遭解职 更多调查正在进行


知社知社学术圈



美东时间4月19日,美国国立卫生研究院(NIH)Collins主任上周给美国国会的承诺终于奏效,NIH调查行动第一波收网,三名中国学者被解职,更多调查进行中.。

Science杂志以Exclusive: Major U.S. cancer center ousts ‘Asian' researchers after NIH flags their foreign ties 为题 ,对此做了专题报道,顶级癌症研究中心因为海外关系驱除亚裔研究人员。

休斯顿时报深度报道则以MD Anderson ousts 3 scientists over concerns about Chinese data theft为题,MD Anderson 癌症研究中心因为中国数据盗窃驱除三名研究人员。

Anderson癌症研究中心并没有披露这三名被解职研究人员的姓名。但据Science杂志和休斯顿时报报道,他们都是中国学者。此次调查还涉及Anderson癌症研究中心其他两位研究人员,一位被证明无需处分,而另一位还在接受调查之中。

据称,这些研究人员被指控违反了 NIH同行评议保密条款和海外关系披露条款。Anderson癌症研究中心单在2018年一年就获得NIH约1亿5000万美元的经费资助,因此被认为是商业间谍的重要目标。而这一调查,是NIH 2018年启动的针对海外关系大规模调查的一部分,也是最先公布结果的。

不过,据Science杂志和休斯顿时报报道,Anderson癌症研究中心和美国联邦调查局(FBI)合作调查已经有几年时间了,包括录像监控和邮件搜索。在2017年12月,Anderson癌症研究中心就将一位研究人员停职。另有一位研究人员则被州检察官起诉,不过最后起诉被检察官自己撤回。

Anderson癌症研究中心此次被调查的5位研究人员,都被NIH信件点名。但实际上被调查的Anderson研究人员,多达20余位。Science杂志报道,Anderson癌症研究中心给了FBI 20多个研究人员电子邮箱帐号的权限。这也证实业界猜测,一切都在监控之中。

类似的调查,至少还在55家科研院校展开,包括Baylor医学院、德州大学休斯顿健康中心等。

而前几天,位高权重的联邦参议员Grassley也致信美国国家科学基金委(NSF),要求其展开类似的调查。NIH的相关调查,就是在此君推动下开展的。不同于NIH的医学研究,NSF资助的多是基础科学研究。

NIH的调查矛头直指中国的海外人才引进项目,称其:

benefit from years of scientific research conducted in the United States and severely impacts the U.S. economy.

不过,需要指出的是,美国是全球人才流动最大的收益国,完全也可以说美国

benefit from years of education and training in China and severely impacts the Chinese economy.

如果两国都将人才流动的大门关闭,世界将会怎样?

也有学者认为美国此举是搬起石头砸自己脚,逼人选边:

These are the top talents foreign countries have been trying to recruit unsuccessfully, We are now pushing them out of the Texas Medical Center, out of Houston, out of Texas and out of the U.S. It seems we’re helping foreign countries to accomplish what they could not do by themselves. We are hurting the American competitiveness.

虽然被处分的就这么几个人,但这只是第一波,其警示作用是显而易见的。

后续发展,知社将持续为您关注。


第二次麦卡锡主义还是经济间谍?三名华裔教授被开除

文刀吾未   陌上美国  

位于德州休斯顿的MD安德森癌症中心,是全球排名第一的癌症治疗研究中心。也是生物医学方向全世界科研工作人员最向往的地方之一。同样还是美国生物医学研究机构中接受公共资助最多的研究中心。

多少癌症病人家庭不惜翻越千山万水甚至倾家荡产,就为了能到此将生命的希望得以延续。该肿瘤中心也不负所望,每天这里都发生着妙手回春的奇迹。

这些曾经是大部分华人提到这里的第一反应,可惜,这个情况渐渐成为过去式。



《科学》杂志

过去1、2年来,对于华裔尤其是生物医学方向的科研工作者来说,提到这里,首先想到的恐怕不再是其世界级的声誉,而是,对种族标签的怀疑、不安和担忧。

原因是,德州被选为美国本届政府的试点对象,加强对科研、经济、贸易等方向的国际交流的控制和盘查。

在去年夏天,联邦调查局(FBI)官员主持了一场史无前例的休斯敦会议。会议中,FBI向德克萨斯州的学术界和医疗机构领导人(听说没请华人高管)发出警告,并呼吁他们与FBI分享任何可疑的行为和信息。那次会议,首次引起了公众对美国当局调查学术层面涉外经济间谍活动的广泛关注。

位处德州的心脏地带的该医学中心,在这里工作的华人自然成为这两年中美国关系加速恶化以来,率先被聚焦的对象。



来自休斯顿纪事报

根据《科学》杂志和”休斯顿时报“的报道,MD安德森癌症中心因怀疑中国试图窃取美国的科学研究信息,驱逐了三名科学家。这是自联邦官员指示一些机构调查特定教授是否违反研究经费申请政策以来,首次公开披露的惩罚。

根据《科学》杂志的报道,去年,美国国家卫生研究院(National Institutes of Health, NIH)向美国的生物医学研究部门发出通知。仅对MD安德森的通知,从2018年8月份开始就有至少五次。接到指令后,MD安德森开始采取行动。

调查得到联邦调查局(FBI)的直接协助,让癌症中心在30天内给出回应。”千人计划“被NIH再度点名。结果发现,有五名教授级别的雇员被怀疑在工作中未及时报告来自国外的收入或者有与美国利益冲突的行为。

MD安德森中心的主席Peter Pisters博士对“休斯顿纪事报”说:“美国纳税人为本国生物医学研究做了大量的贡献和捐助,我们有责任对公众的付出做出交代。这也是美国面临的更大问题的一部分——试图在不影响开放协作的环境同时,保护专有信息和商业利益。”



Pisters表示,癌症中心在2018年获得了1.48亿美元的来自NIH的经费。NIH也有权根据安德森癌症中心对经费使用明细的管理和走向,决定今后的拨款情况。

川普当局主导的华府,高度警惕中国和其他外国政府利用美国资助的研究为自己政府谋利的行为。这包括挪用美国的经费招募学生和访问学者,从属于保密性质的研究申请中窃取知识产权,并诱导科学家到他们的国家成立“影子实验室”。

安德森癌症中心确定了大概20个调查对象,Pisters表示,目前开除了三名教授。其中两人在诉讼前辞职,另一人刚刚开始走相关程序。官方还在决定是否开除第四人,并且第五位尚在被调查中。

Pisters说这些人都是亚裔。而美国最权威的“科学”杂志已经证实,其中至少有三个是华裔教授。这是从NIH院长弗朗西斯科·柯林斯(Francis Collins)博士上个月发表相关声明:《NIH高层回复华裔科学家组织对族裔标签的信函》之后的首批行动。柯林斯当时通知了10000多家美国科研机构,之后NIH联系安德森肿瘤中心,特定点名了几个人。

根据《科学》杂志的报道,其中一个华裔科研人员的行为是,违反了同行审查(peer-review)研究经费审批中的信息保密原则,直接把需要保密的NIH经费审核申请书发给了国内的一名科学家。NIH还查到,其中一些科学工作者在中国有活跃且经费充足的科研项目。

对Pisters的采访同时指出,早在2015年奥巴马政府期间,FBI就已经首次向MD安德森癌症中心传递了类似担忧。但是,当时的行动主要是在政府机构之间内部进行,没有像现在这样发展到民间舆论皆知的程度。该癌症中心于2017年12月起,允许FBI访问其23名科研人员的计算机网络账户。

美国相关当局的一些行为,同时引发了华裔社区的争议和反对。总部位于纽约的由一群有影响力的华裔美国人组成的精英组织——百人会,其主席吴杨华(Frank H. Wu)表示:

“科学研究取决于思想的自由流动”,“我们美国的国家利益是建立在欢迎人,而不是基于按人群的母国搞种族标签或者偏见。”



在过去的18个月中,仅仅在MD安德森,就有10位华裔高级研究员、管理人员退休,辞职或被行政休假。据称一些人自愿离开,但也有分析认为当下对华裔科学家的种族标签和恶化气氛加速了他们的离去。这里面起码有一位是中国多年求贤不可得的学术界王牌级人物,在权衡再三其他美国名校的机会之后,终于决定去中国任职。

对于一些华人科学家而言,这是一个艰难的决定。美国政府和各研究机构的态度,在他们对未来选择去留取舍上,将产生重要影响。相比之下,最近加州伯克利大学和斯坦福大学相继发声(点击查看前文🔗),“在涉及国家安全的问题成为头版新闻的时候,请不要对来自(中国、伊朗)这些国家或者祖籍是这些国家的学生、教职员工、访问学者和社区其他成员不友好。加利福尼亚自己的黑暗历史告诉我们,基于原籍国的怀疑,可能导致非常可怕的不公正。”加州名校这种抵制种族标签的立场,让很多华裔科学家和研究人员深感暖心。

休斯敦大学的白先慎教授(Steven Pei)也对MD安德森的行为持批评态度,他表示:“这些是外国一直在试图招募的顶尖人才”,“我们却把他们赶出德克萨斯医疗中心,让他们离开德克萨斯州,甚至离开美国。我们似乎正在帮助外国完成他们自己无法做到的事情。损害的是美国的竞争力。“



白教授对MD安德森发出质疑,为什么该机构成为这场可能政治因素多于其他因素的运动的中心?而Pisters主席显示出淡化人才流失问题的态度。他认为那些受影响的人只是“安德森医院的1700名教授员工中的很少数的一部分。”该癌症中心白人雇员占30%,亚裔占29%,非裔23%,西班牙裔占17%。Pisters还说,“MD安德森的教授和员工知道该机构不会因性别,种族或性取向而歧视任何人。“

但是,白教授的说法是有根据的。《科学》杂志报道,同样是位于休斯顿的全球驰名的医学中心——贝勒医学院,也有4个华裔科学家有类似的问题。但是贝勒没有开除他们,而是采取了警告的温和态度。此外,当地的德州医学中心休斯顿研究所也有至少一名华裔科学家被查到类似问题,也没有被工作单位开除。

此外,如果深入到细节,就会发现操作行事上欠缺妥当之处颇多。NIH最早是在2018年8月份开始给MD安德森中心发邮件,前后5次。但是,在2017年12月就有至少一名该肿瘤中心的华人科学家被停职。这个发生时间在FBI得到该癌症中心许可,可以调查其雇员工作中的私人网络信息仅仅1礼拜之后。

但是这些行动操作到底是FBI还是MD癌症中心在主导进行,目前还不清楚。

被该中心要求停职的,有至少两名华人科学家。停职期间被要求不能回到他们的实验室,不可以跟他们实验室的研究人员接触,也不允许告诉他人他们正被调查。而且一旦陷入这种情况,三个月后,他们的研究经费就统统被转移给其他的教授主管。但是停职一年多期间,却一直没有足够理由起诉他们。整个经历对身心和事业发展,都是严重的创伤。让人不得不质疑背后的粗糙处理甚至猫腻。

生活在马里兰州的政治活跃人士Aryani Ong,一直为抗议族裔标签在行动,组织过数场相关的多方对话。Ong在接受《科学》杂志采访时表示,"从华裔社区角度看,这些忽然冒出来的调查,有明显(族裔标签)专门针对华裔科学家的特征。”“如果相关研究机构能提前与自己的雇员就这类问题进行积极沟通,对操作规范有明确的提醒,很多恐惧和疑惑本可以被控制和消除。而现在的处理方式手法太重。”

美国各地至少有55个科研院所在接到NIH的警告后,发起了类似的调查。这批被开除的华裔科学家,很可能只是这次行动的冰山一角,更多未知在排队继续。这种形势下,华人科研学术人员只能自求多福了。

作者:琥珀风筝


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